TDA1541: Un conversor D/A excepcional.

TDA1541 S2x4 TDA1541 S2x4 Silence Art

 

El chip conversor digital-analógico TDA1541 es un diseño de los años 80, que sin embargo tiene unas características que lo hacen ideal para la escucha musical.

La principal de ellas es que es un chip que únicamente convierte las señales digitales que le entran en analógicas. Esto quiere decir que el resto de cosas hay que implementarlas externamente, inclusive unos condensadores que desacoplan varios bits por canal, en total 14. De esta forma, podemos hacer muchísimas pruebas y elegir los más adecuados. Tampoco incluye filtro digital interno, lo cual nos deja total libertad de externamente implementar lo que decidamos. Y por último, su salida es en corriente, concretamente varía en 4mA por canal.

Habiendo otros chips D/A en el mercado los cuales tienen características parecidas, ¿por qué se ha elegido éste?, pues esta es la otra ventaja: su sonido.

No es que sea algo espectacular, o especial, si no que es, (cuando se lleva al límite) el más real que jamás hemos escuchado en ningún conversor D/A del mercado. Además de eso, tiene una separación entre canales extrema, una profundidad de planos totalmente real, un nivel de silencio y de resolución que va más allá de lo inimaginable. Todo esto unido a un diseño extremo (a nivel de electrónica) nos da como resultado un sonido que es quasi como el de un buen vinilo, pero con la ventaja de no tener que estar levantándonos para cambiar de canción.

Este chip dac tiene varias “versiones” (en realidad selecciones). La más cara y conocida es la “doble crown” la cual se reconoce porque tiene dos coronas serigrafiadas, y su versión es A-S2. Luego le sigue la A-S1 “single crown”, luego la “A”, y luego hay varias más como A-N2, A-R1, y alguna que otra. La A-S2 simplemente es una criba de un 1 por mil, lo cual viene a decirnos que de cada 1000 unidades, solo 1 pasaba la prueba de las mejores características de fabricación, y de resultados de test, en el banco de pruebas, que coincidían casi al 100% con los cálculos teóricos. La A-S1 es igual pero para cada 100 unidades. No es que se hayan fabricado especialmente esas dos variantes más caras, sino que fueron escogidas específicamente por sus resultados, debidos a su desviación del error diferencial respecto al bit menos significativo.

Este error diferencial (EdL) viene a decirnos en resumen, que la precisión máxima está limitada al bit menos significativo, (LSB), y que puede tener un error medio menor de 1bit, para pasar a menos de 1/2 con la versión A-S1. Todas estas medidas se hacen respecto a una gráfica de transferencia teórica, la cual nos muestra la “linealidad” en el comportamiento de un dispositivo determinado en bancos de tests.

Este proceso de selección era totalmente computarizado. Cuando se tenía la “oblea” con varias docenas de “chips” lista, un ordenador procedía a insertar unas puntas de prueba con 28 pines para todas y cada una de las conexiones del chip. Se comprobaba primero, “in situ”, si el chip funcionaba o no, introduciendo para ello todas las tensiones necesarias para el funcionamiento y luego los datos digitales. Si alguno no lo hacía, se marcaba con pintura y luego se desechaba. El resto seguía el proceso de encapsulado de 28 pines tan familiar. Una vez finalizada la fabricación de los chips, el siguiente proceso era el de medir la desviación en la linealidad de la respuesta. Así se separaban las unidades A-S2, A-S1, A, y A-R1.

Pero cerca del final de su historia entre 1997/98, de una serie muy exclusiva, (lote 11264), fabricado con aleaciones de metal diferentes y con mucho más esmero, la cual suena claramente mejor que el resto de los TDA1541A que existen en el mercado, se seleccionaron las últimas unidades A-S2. En Silence Art disponemos de varias unidades para realizar nuestras pruebas.

El funcionamiento interno de este dac tiene como fundamento el calibrado continuo de sus fuentes de referencia de corriente en los bits más significativos, técnica conocida como DEM (Dynamic Element Matching). Esto significa que muchísimas veces por segundo (desde varios cientos de miles a varios millones), estas fuentes de corriente se auto calibran, por lo que la tasa de error digital se reduce a 1/5 parte. Esta reducción tan significativa en el error de conversión, queda patente sónicamente hablando en la muy baja distorsión que tiene, aproximadamente en torno al 0.0018%.

También nos asegura, que sea cual sea la edad del chip, siempre va a sonar exactamente igual que el primer día de uso (el rodaje es otra cosa). Y esta forma de funcionamiento es básicamente lo que produce ese sonido que enamora nada más escucharlo.

Modificado por última vez en Jueves, 25 Diciembre 2014

2 opiniones

  • juan fran

    Hola equipo de Silence Art. He de deciros que el lector de CD que me habéis modificado con el TDA1541 es algo sublime. Tiene una exquisitez única, realmente me he vuelto a enamorar de él. Ya me he deshecho de mi otro lector moderno, puesto que no pensaba usarlo más después de escuchar mi renacido lector Marantz de los 90.......mil gracias, sois fantásticos.

    publicado por juan fran Martes, 05 Mayo 2015 10:08 Enlace al Comentario
  • Francisco José Antua

    Hola, tengo un DAC muy antiguo de la marca Musical Fidelity, que lleva el TDA1541. ¿Vosotros me lo podríais mejorar?

    publicado por Francisco José Antua Lunes, 21 Abril 2014 11:26 Enlace al Comentario

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